工程師的宏觀與微觀

Mar. 10, 2020

工程師的價值與執著--從Micro到Mini走五年

研發管理

這輩子很幸運,一路走來碰到很多貴人,見識到很多別人不容易見到的技術。雖然自己不是技術員出身,卻能夠在技術領域發展出一套不同的看法,就是這些機會促成的成長。

有幸能夠從日本移轉整套國際一流企業的「研發管理體系」與「傳真機技術」、到美國接觸到「膽固醇型顯示技術(FMLCD)」,從而能於1996年就知道甚麼叫電子書(e-book)、看到250KW的燃料電池技術(Fuel cell)、微電子(MEMS)、從日本了解到「微生物廢水處理」技術、到韓國移轉IC探針(Probe card)技術,以及讀卡機(Card reader)等等。這些技術有些都與我們的生活息息相關,如電子書、讀卡機、IC探針與微電子等,1990年代,這些技術都只是剛發芽的種子。幸運之神總是眷顧著自己,感恩!唯一能解釋的就是「因緣際會」四個字。

退休後又接觸到水電池技術(Water power),利用水發電的一種能源技術,其實也是燃料電池的一支。剛開始時對技術了解不夠,(個人並非技術出身,本身也非理工背景,接觸技術領域到理解技術管理的過程,都是貴人相挺,學習過來的)總以為技術萬能,能夠放諸四海皆準。基於趕快把新技術與好技術推廣的初衷,大力的推廣水電池。

推廣了快兩年,總是有一種叫好不叫座的感覺,是碰到了瓶頸。接觸過的人無不叫好,使用過總覺得還有一些地方有待突破的疑慮。有點沮喪的檢討過程到底出了甚麼問題,也是百思莫解。好技術不該寂寞,熟悉商品化管理的人,不該為一個瓶頸困住。為了讓新技術能夠問世,對地球盡一點心力,還是想辦法突破。

找個時間與發明人仔細深談,想要找出問題的癥結,果然,技術自有其本身的限制範圍。這張相片就是第一代水電池,是高松年先生發明的技術。雖然名稱叫做水電池,其實應該稱之為水動能比較合適。電池,顧名思義是儲電裝置,所以會有續航力的問題。水動能是一種發電系統,本身靠水萃取氧氣(也有一種採用氫氣發電),以氧氣為燃料來發電,重點是可以再加水後繼續發電。

自己天真的認為發電系統,自然任何裝置都可以使用(邏輯上是正確的),於是向各方推薦。很多國外買主也認同技術對環境友善的價值,願意接受稍微高一點的價位。只是運用上發覺到電力無法滿足現有的裝置,(現有的裝置設計上大部份不考慮耗電量,只考慮性能,畢竟電子產業也只有這些能耐)問題出在哪?

與高先生詳談後,才知道當初剛發明這樣的技術,材料與技術都不夠成熟,能夠發出幾十個Micro安培的電量已算不容易了。為了滿足這樣的電量,以及長期間使用的壽命,不希望用完即丟的浪費地球資源,開發出滿足這樣條件的產品(多功能計時器)。產品開發過程,每個零件的耗電量都經過嚴密的計算,是幾個Micro的世界。這樣的電池,搭配這樣的產品,一個電池可以保證使用一年,正常使用壽命為兩年,只要加約1cc的水,就可以連續使用兩個月(如右圖)。

後來應用需求越來越大,原來的Micro安培已不敷使用,高先生著手材料與技術的突破,終於開發出幾十個Mini安培的發電技術。從Micro到Mini,看來就是一個單位上的差異,懂技術的人應該知道,那是一千倍的性能。這是技術上的一小步,離家庭應用上還有很大的距離,卻已可以用到很多日常上的產品。這樣的一個進步,說出來就是幾句話,卻花了高先生五年的時間,這就是技術的執著,工程師的價值。

如今發電量已改善許多,還不夠,要朝著電動交通工具的應用上來發展,是另一個里程碑。工程師花五年突破"微安"到"豪安"的世界,既孤獨又無趣的,卻有人願意如此的投入,這就是工程師!今天高先生已發展出幾百毫安(Mini安培)的技術,卻仍希望邁進安培的世界。重點是可以用水發電,而且長時間使用,而且可以再利用的環保技術。

引荐一個安全、環保、乾淨能源,是此生最值得欣慰的一件事,談不上企業社會責任,那太高調了。為五年突破Micro世界的高先生喝采,也為工程師的執著感佩。這個緊急照明燈是最近發展出來的新產品,平常不用時,可以保存20年不變質,一旦緊急發電,可以連續點燈120小時以上,對於災害的急救,是目前市面上所有產品難望其項背的,是災害急救的一個重要產品。
我們講究,絕不將就;

我們喜新,但也念舊;

我們傳統,也會創新。

Micro到Min一小步,卻是五年研發一大步,原來工程師這麼可愛!