Mar. 25, 2020

制度與職位

「產品經理」為何讓人不解?

Anthony Liaw 2015/3/18 Version1.0

「產品經理」是個制度,而非職位,以為只要給個名稱,事情就水到渠成,是造成年輕人對產品經理怕怕的主因。在產品經理人制度未出現前,行銷與業務分由兩種職位擔當,行銷人員負責市場的行銷戰略,包括產品組合、行銷戰略、行銷計畫等等。眾所皆知,計畫人員在製作計畫時,都會偏向樂觀。

銷售人員則不然,一般銷售人員對於新產品都有一種既期待又怕受傷害的情節,產品的品質與機能,是否符合市場需求,產品有無競爭力….等等。新產品上市初期,業務員都會比較保守,任何風吹草動,都可能讓業務員擔心而不敢大力推新產品。相較於成熟產品的銷售,簡單多了。這種情形是新產品(特別是技術很先進的市場領先產品)最忌諱的情況。

新產品推出最怕無法一鼓作氣,行銷的樂觀計畫,與業務的保守推動,對新產品的推展,很容易因為業務的保守而受到阻礙。業務有其道理,只要把業績做出來即可,業績沒做到,即使是產品規劃問題,也很少公司會檢討行銷部門,責任還是在業務身上。

為打破這種困境,(當然還有其他原因)P & G首先推出產品經理人制度,由產品經理人為其負責的產品線負全責。把每個產品當成一個策略事業單位,有產品經理人發號司令,從中長期產品組合規劃、產品規劃、產品開發、產品的供應戰略以及品質保證戰略等等。

要達到這樣的目標,賦予產品經理的任務與權責,就不是機能部門的規格,而是跨機能管理的總經理角色。如果組織沒有把這樣的條件設定下來,給於必要的能力與歷練,要一個產品經理負責這麼大的任務,那簡直就是不可能的任務。

產品經理要橫跨中長期產品組合規劃、新產品開發、製造戰略與供應鏈管理、以及售後服務的品質保證等等,最重要的是損益管理。企業如果能夠做到產品損益管理,經營的穩定性才得以確保。問題是這個機制是否組織所認同?能力有沒有到位?這種歷練絕非一個剛出社會的年輕人可以做得到的。

那產品經理是否要十項全能、無所不能?否則如何管理這麼大的任務?這也是大陸年輕人的困惑。試想,企業內執行長是否要甚麼都懂,否則如何管理?總經理非技術出身的不少,這些人為何能把公司經營出色?他們都不懂技術啊!

同理,產品經理要懂得是組織管理,運用專家,而非事必躬親。把組織Down sizing到成為一個產品線的規模,藉此可以收到產品推展的組織運作,又可以為組織的事業主管培育人才,是應付快速多變不錯的管理模式。