Apr. 9, 2020

雲端不只是資訊的問題

今非昔比--風起雲湧Cloud帶來的管理變革

走在大街上,或是到哪裡,似乎都有一堆的白雲在天上飄著。見到久未見面的老朋友,打個招呼問一聲:『近況如何?都在哪?』不著邊際的問好,是中國人的特質,問得妙,答得也巧:『在雲端(Cloud)!』喔!是啊!是在雲端,一個踩在雲端的時代,每個人都像回到西遊記裡的孫悟空了,這是一個奇妙的世界。

雲端?與我無關,離我們遠著呢!對抱持這樣想法的人,個人建議稍微注意一 下,現在的人慢慢地都必須與雲端掛上關係了。看病、外出、訪友、婚喪喜慶、隨時來個讚,已不知道人在哪了--在雲端!!!連很多的管理也都必須重新思考了。以前談BPM(Business Process Management),就是很單純的談流程解析,與IT的應用,只要把內部的資源與外部顧客的需求搞清楚,就可以理順,進行流程改善,現在則要考慮到雲端上的那隻無形的手,方能讓BPM有更高層次的突破。

以前談IE,就只是動作分析、時間分析、佈局、產線平衡等等....,現在不夠了,M-M Chart(Man-Machine Chart)已不敷使用,M-M-I- Chart還要加個雲端(雲計算 Cloud Computing)才夠看。以後的SCM(Supply Chain Management)基本上能運用到雲計算的話,整個價值流的運作,會有更大的彈性,包括3PL、CSR等等......總之,人的生活已慢慢離不開雲端了!這是個雲端的時代。

想想個人在2000年時,規劃了一個PIA(Personal Information Assistant)概念,基本上就是希望做到Any body、Any Time、Any Where、 Any Information的四A境界,那時總是有高不可攀的味道,也受到很多的質疑,沒想到現在這些概念已都成了事實,科技進步之快,著實讓人不得不讚嘆。

雲端計算,幾乎已成了先進時髦的代名詞,不懂雲端的人,好像又回到舊時代去了,雲端真的那麼神奇嗎?這樣一個概念,電影情節反倒不陌生,有好多的情境是商業模式追求的方向。想像容易,實踐不易,這也是技術永不落日的主因。

雲端計算帶給管理領域的衝擊,是一種無聲,卻又如緊箍咒一樣,如影隨形的壓著,不得不順從。不說別的,單單一個資訊安全問題,就讓一堆人人仰馬翻的,不知所措。一切都在雲端上,自己的雲,或是他人的雲,加上一堆的社群雲,那是一個虛擬、摸不著邊際的東西,要管理,自有其難處。還好,有一堆人投入精力研究這些領域的東西,用不著太監來急。

倒是想要來談談管理領域受到雲端的影響會有多少,與要如何應變。讓其成為經營管理的利器,而非阻礙,是每個人可以思考的部分。雲端計算是以互聯網為基礎,利用雲端上的軟硬體,提供給使用者依其本身的需求,提供使用者付費的服務。改變以往自己架設龐大的硬體設施,卻只是為了應付局部尖峰時的需求。

其實雲端服務的概念,如果以當初黑莓機的例子來看,以雲端伺服器保存客戶所有的資訊,客戶萬一手機丟掉或是損壞,立即由雲端把資料下載到新的手機上。這樣的服務讓客戶沒有後顧之憂,自然受到很多人的青睞,特別是政治人物。這種服務還未以雲端的服務為名稱,是一種雲端服務的模式。

以我們市井小民一個,身分地位微不足道,但不可否認的,手機遺失應該可以列為大部分人最在意的事,只因為所有通訊錄可能不見了。再建立,當然可以,就是請朋友一一打電話過來,再設定進手機通訊錄,問題是要聯絡朋友恐怕都很難,大部分的人已記不得電話號碼了。

這是一個概念,讓黑莓機登上高級分子無悔的最愛。這只是開端,越來越多的系統,已不再只是一個伺服器資料庫而已,而是可以透過互聯網,運用雲端上的硬體設施,進行運算的功能。使用者可以依據本身的實際需求,彈性的租用雲端上的資源,是一種資源重配置的概念。所有的系統設置,或是設備購置,最難以抉擇的就是要以甚麼樣的水準為決策點。

最高點,或許只是個小部分時間的塞車,其餘的時間就是浪費;要取最小值,往往會出現塞車的情況,流程難以順暢;要取平均值,還是有塞車與閒置的現象發生。在雲計算的概念,只要租必要的時段或是流量與設備,不需要的時候退租,是否就是最佳選擇,完全的客製化,有點像西遊記裡的觔斗雲(呼之即來,揮之即去)。

當然,流程的改變最大的問題不是流程本身,而是一旦接受雲計算的概念,很多觀念都要調整。如何以遠端的軟硬體來協助計算,是流程首要思考的部分。